일본 아키타현의 쌀산업(2), 마을 공동법인으로 쌀농사 어려움을 함께 극복하는 ‘나카센 사쿠라팜’ |

일본 아키타현의 쌀산업(2), 마을 공동법인으로 쌀농사 어려움을 함께 극복하는 '나카센 사쿠라팜'

나카센 사쿠라팜은 공동 영농법인이다. 마을의 19개 농가가 조금씩 출자를 하여 2005년에 법인을 설립했다. 법인화를 한 이유는 지역사회의 고령화가 심각했고, 후계자가 없었기 때문이다. 또한, 농산물 수입개방으로 쌀값 하락이 예상되었고, 혼자서는 농업을 유지하기가 힘들다고 판단하여 뜻이 맞는 지역 사람들이 모여 회사를 만든 것이다. 콤바인 한 대 가격이 500만 엔~1,000만 엔인데 농가가 하나씩 보유한다면 생산비를 맞출 수 없다. 따라서 함께 소유하고 함께 운용해 비용을 줄이고자 법인을 만든 것이다.

처음 농가들이 모였을 땐 어떻게 법인을 만드는지에 대해 전혀 몰랐다. 법인학습회를 만들어 어떻게 법인을 잘 만들 수 있을지에 대해 공부했다. 이 학습회는 지자체의 지원으로 2003년에 시작했는데 행정기관의 도움으로 전문가에게 교육을 받을 수 있었다. 이렇게 2년간 교육을 받은 뒤 법인화를 하게 된 것이다.

당시 이 마을에는 50ha의 농지가 있었는데, 이 농지를 하나의 농장이라 생각했을 때 어떤 작물을 재배할 것인지를 같이 고민했다. 주력 농산물은 쌀이었지만, 제한 비율이 있어 당시 30%는 다른 작물을 재배해야 했다. 총 50ha 중 35ha는 쌀을 재배하고 나머지는 야채, 대두, 용담을 심었다.

법인화를 하면서 알게 된 점은 법인화를 해도 수익이 많이 증가하지 않는다는 점이다. 법인의 수익 증대를 위해 추가 사업을 고려하게 되는데, 고령화로 인해 농업을 지속할 수 없는 농가들이 많아 이들을 대상으로 쌀 위탁생산을 하게 되었다. 처음에는 50ha로 시작했는데 10년이 지난 현재 법인의 총 경영면적은 95ha에 이르고 있다.

2008년에는 법인 소유의 라이스센터를 건립했는데, 이후 농약 사용을 반으로 줄인 친환경 쌀을 재배해 라이스센터에서 직접 가공하는 방식을 도입하였다. 여기서 가공한 친환경 쌀은 농협에 40%를 출하하고, 나머지 60%는 직거래를 통해 판매하고 있다.

쌀 재배품종도 초기에는 주식용 쌀인 아키다코마치만 생산했는데, 판로가 많지 않아 요즘에는 주정용 쌀과 현미 전용 등 소비자가 많이 찾는 쌀을 함께 생산하고 있다.

과거에는 쌀을 생산하여 농협에 출하하기만 해도 생활이 가능했다. 하지만 TPP, FTA 등 시장개방으로 외국산 쌀이 싼 값에 들어오고, 쌀 소비량까지 줄어드는 현실은 쌀 농사를 더욱 어렵게 만들었다. 사쿠라팜은 이러한 어려움을 극복하는데 소비자와의 독자적인 직거래가 필요하다고 생각했다. 직거래를 진행하면서 소비자와 교류하는 농업이 필요하다고 판단했고, 그 취지로 2011년에 사쿠라팜이 직영하는 농가레스토랑을 오픈했다. 아키타현의 대부분의 농산물은 가공되지 않은 상태로 동경 등 대도시로 출하되는데, 이렇다보니 지역농산물에 대한 소비자들의 인지도가 매우 낮았다. 그래서 농가레스토랑을 운영하여 지역 농산물을 직접, 가공 판매하고, 소비자들과의 관계도 보다 밀접히 해나가자는 취지를 갖고 출발했다.

사쿠라팜은 대표 1명과 임원 2명이 일하고 있다. 대표가 경영을 총괄하고, 나머지 임원 2명이 생산을 담당한다. 사쿠라팜의 연간 매출액은 9,800만 엔인데 매출이 많으면 세금이 많아져 매출액을 적절히 조정하고 있다고 한다. 생산에 참여하는 조합원 농가를 위해 사쿠라팜은 농가의 생활에 지장이 없을 정도의 인건비를 책정해 지급하고 있다. 순수익은 정확히 계산하기가 쉽지 않다. 수익이 나면 대부분 농기계를 구입하는데 사용한다. 회사의 경영을 평가하자면 적자는 없고 수익도 많지 않은 상황이다.

마을 주민들이 협력하여 만든 공동사업체라 하더라도 주민간의 갈등은 반드시 있게 마련이다. 이러한 문제는 어쩔 수 없는 문제이며, 리더가 포용해 함께 살아가야지 강제할 수는 없는 것이라고 한다. 일본에는 1마을 1기업이라는 농촌마을 조직화 정책이 있다. 표면적으로 정해진 것은 아니지만 우선 1마을 1기업을 할 수 있도록 지원한 후, 조직화에 실패한 마을에는 지원하지 않고 성공한 마을에 집중적으로 지원할 것으로 예상하고 있다. 이러한 내용을 각 농가도 인지하고 있기 때문에 서로 잘 협력하려고 노력하고 있다는 것이다.

윤종석(지역아카데미 국제교류정보센터)

본 내용은 한국농어민신문에 제공된 기사입니다.

 

Print Friendly, PDF & Email

Leave a reply

Your email address will not be published.

Translate »